В древней Индии жили 15-метровые змеи — они могли быть самыми большими в истории. Судя по находкам палеонтологов, в древности на Земле было много огромных змей. Фото.

Судя по находкам палеонтологов, в древности на Земле было много огромных змей

В 2005 году, в одном из угольных шахт Индии, палеонтолог Сунил Баджпай (Sunil Bajpai) нашел окаменелые позвонки неизвестного науке животного. Сначала он раскопал всего лишь пару костей, но со временем их количество возросло до 27 штук. Дальнейшее изучение показало, что части позвоночника принадлежали древней змее, которая обладала огромным телом — на это намекало то, что каждый позвонок был размером с человеческий кулак. На сегодняшний день исследователям известно, к какому семейству принадлежал этот гигант, какой образ жизни он вел и еще много другой интересной информации. Также существует предположение, что индийский монстр древних времен был крупнее, чем Титанобоа — по мнению нынешних ученых, самая большая змея за всю историю существования Земли.

Ученые открыли новый вид змей

Найденные в индийской шахте позвонки были одинаковыми по размеру и строению, поэтому ученые сразу же смекнули, что они принадлежат одному животному. Изучив особенности костей, палеонтологи пришли к выводу, что они нашли останки нового вида змей из вымершего семейства Madtsoiidae. Новая для науки змея жила примерно 47 миллионов лет назад и была похожа на современных удавов и питонов.

Ученые открыли новый вид змей. Позвонки древней змеи Васуки. Источник изображения: nature.com. Фото.

Позвонки древней змеи Васуки. Источник изображения: nature.com

Древняя змея получила название Vasuki inidicus. В индуистской космологии Васуки — это мифическая змея громадного размера, которая использовалась богами для взбалтывания океана при добывании эликсира бессмертия. Согласно легенде, когда Васуки взбалтывал воду, он выделил смертельно опасный яд, который во имя спасения мира согласился выпить индуистский бог Шива.

Читайте также: Почему на Земле так много змей?

Какими были древние змеи

Определить длину тела древней змеи Васуки было сложно, потому что его скелет был неполным. Но при помощи компьютерного моделирования и имеющихся данных о современных змеях, ученые смогли определить примерный размер гиганта. Расчеты показали, что длина змеи Васуки составляла примерно 15,2 метра.

Какими были древние змеи. Примерный внешний вид гигантской змеи древнего мира. Источник изображения: nature.com. Фото.

Примерный внешний вид гигантской змеи древнего мира. Источник изображения: nature.com

Имея в виду большой размер и схожесть с нынешними удавами и питонами, это была очень медлительная змея. Скорее всего, она нападала на жертв с засады и сжимала своим тяжелым телом до тех пор, пока они не умрут. Останки были найдены в болотистой местности, что намекает на то, что древний хищник вел полуводный образ жизни. Недалеко от него были найдены окаменелости скатов, акул, черепах и крокодилов — возможно, на кого-то из них и охотился гигант. А кто-то из этого перечня мог являться его естественным врагом.

Вам будет интересно: Самая длинная змея в мире — анаконда или сетчатый питон?

Самая большая змея в истории Земли

Палеонтологи считают, что индийская змея Васуки могла быть длиннее, чем Титанобоа — по мнению ученых, самой длинной змеи из всех существовавших. Информации о Титанобоа очень мало, но исследователи считают, что ее длина превышала 14,3 метров. Благодаря своим огромным размерам, она представляла угрозу для всех живых организмов, живших 55 миллионов лет назад. Об этом древнем монстре ранее рассказывал мой коллега Андрей Жуков — палеонтологи говорят, что Титанобоа могла питаться крокодилами.

Но говорить что змея Васуки была крупнее, чем Титанобоа, с полной уверенностью нельзя. Дело в том, что ученым еще не удалось найти полного скелета ни одной из этих змей. И даже если они смогут собрать полный комплект костей, не факт, что найденная змея была самой крупной особью. Ведь палеонтологи могут найти останки детеныша, а взрослые особи явно были крупнее его. Нельзя исключать того, что некоторые особи змей Васуки и Титанобоа вырастали до 30 метров — в нашем мире возможно все.

Самая большая змея в истории Земли. Сравнение размеров доисторической змеи Титанобоа с и людей. Источник фотографии: my-pet.store. Фото.

Сравнение размеров доисторической змеи Титанобоа с и людей. Источник фотографии: my-pet.store

В ходе изучения змеи Васуки ученые узнали кое-что интересное о том, каким был климат на Земле 47 миллионов лет назад. Известно, что все змеи на Земле являются эктотермами, то есть хладнокровными животными. Температура их тела напрямую зависит от температуры окружающей среды, то есть настолько крупные создания не могли жить в холодные условиях. Исходя из этого ученые сделали вывод, что во времена существования змей Васуки на землях нынешней Индии средняя температура воздуха составляла +28 градусов Цельсия. То есть, климат был очень теплым.

Хотите оставаться в курсе новых научных открытий? Подпишитесь на наш Telegram-канал!

Что стало причиной вымирания змей Васуки, не ясно. Самая правдоподобная версия гласит, что они исчезли из-за климатических изменений. Возможно, это и хорошо, что их сейчас нет — они бы представляли для нас большую угрозу. Змеи и без того являются очень опасными животными, потому что имеют ядовитые клыки. Например, черная мамба способна догнать кого угодно и убить своим ядом со 100% вероятностью.

©

Смотрите также/You may also like