У Сатурна нашли 20 новых спутников. Теперь их 82

Команда американских астрономов из Института Карнеги смогла обнаружить 20 ранее неизвестных спутников Сатурна. Таким образом, число спутников планеты достигло 82.

У Сатурна нашли 20 новых спутников. Теперь их 82
Коллаж NASA

Как сообщает BBC, открытие было сделано при помощи наземного телескопа Субару в обсерватории Мауна-Кеа на Гавайях. Диаметр обнаруженных небесных тел составляет приблизительно 5 км. 17 из 20 спутников движутся по ретроградной орбите (то есть, противоположно движению самого Сатурна. – прим. КД).

Оставшиеся 3 спутника движутся по прямой орбите. Два спутника совершают оборот вокруг планеты примерно за два земных года. Третий спутник делает полный оборот за три года. Такое же время занимает это и у ретроградных спутников.

Учёные считают, что часть из обнаруженных спутников, появились в результате столкновения с другими небесными телами, в том числе астероидами:

У этих спутников достаточно сильный наклон орбиты по отношению к Сатурну, и они довольно удалены от планеты, так что мы не думаем, что они сформировались одновременно с планетой. Мы считаем, что они в какой-то момент попали в ее орбиту. Сегодня, если мимо будет пролетать астероид, планета не сможет его захватить, потому что не сможет рассеять его энергию, – говорит руководивший наблюдениями астроном Скотт Шеппард.

BBC добавляет, что благодаря новому открытию Сатурн стал лидером по количеству естественных спутников. У Юпитера на данный момент их 79, у Урана – 27, у Нептуна – 14, а у Земли лишь одна Луна.

Открытые спутники пока не получили названий. Любой желающий может предложить своё название до 6 декабря на сайте Института Карнеги. В соответствии с международной принятой классификацией они должны получить названия в честь имен гигантов или божеств из скандинавской, галльской или инуитской мифологии.

©